Giao bóng cho Kovacic, anh ấy sẽ đưa tất cả tiến về phía trước !

Năm 18 tuổi, có một cậu bé từ Zagreb chân ướt chân ráo tới Milan hoa lệ. Nơi đó, nửa xanh đen thành Inter của vị chủ tịch Massimo Morrati đang giang tay chào đón một trong những tài năng trẻ sáng giá của bóng đá Croatia, sau Luka Modric và Ivan Rakitic. Ở quê nhà, người ta đã gọi cậu bé ấy là truyền nhân đích thực của Modric. Huyền thoại Zvonimir Boban – đội trưởng Croatia tại World Cup 1998 thậm chí còn đánh giá cậu nhóc ấy sẽ còn hay hơn cả mình. Từ đó đến nay, 7 năm đã trôi qua, ở tận nước Anh xa xôi, nơi đã từng chứng kiến sự thăng hoa của Modric trong màu áo Tottenham, người ta mới lại được thấy cậu nhóc ngày nào chơi hay đến vậy. Nét tinh tế hào hoa giờ đã được hòa quyện cùng sự điềm tĩnh, tỉnh táo của một người đàn ông thực thụ đã trải qua đủ thăng trầm. Tất cả tạo nên “mắt bão” Mateo Kovacic trong màu áo Chelsea. Không phải Jorginho, Kante hay bất cứ cái tên nào khác, chính Kovacic mới đang là linh hồn thực sự trong lối chơi của The Blues. 

18 tuổi, Mateo Kovacic đã chơi tới 12 trận ở đấu trường Champions League, mang trên mình chiếc áo số 10 của Inter Milan. Các Interista yêu quý anh tới mức, dù cho phải mất hơn nửa năm sau khi đến Milan, Kovacic mới có cho mình pha lập công đầu tiên, nhưng tất cả vẫn chung vui với bàn thắng đó. Người ta kỳ vọng trong tương lai anh sẽ nổi tiếp vai trò mà nhạc trưởng Sneijder để lại, là đầu tàu dẫn dắt thế hệ mới thay thế lứa cầu thủ đàn anh, mang vinh quang về sân Giuseppe Meazza.

Xem Kovacic thi đấu, dễ dàng nhìn thấy bóng dáng của một tiền vệ toàn năng. Anh có thể chơi như một trequartista số 10 dẫn dắt lối chơi, như một meazzala số 8 trong hàng tiền vệ 3 người, có thể là 1 trong 2 double pivot ở giữa sân, thậm chí đảm nhiệm vị trí regista, Kovacic cũng có thể làm tốt. Tất nhiên, để làm được những điều đó đòi hỏi cá nhân cầu thủ phải vượt tầm so với phần còn lại. Điểm nổi bật của Kovacic bên cạnh kỹ năng rê dắt quãng ngắn, chuyền bóng thông minh, xử lí trong không gian hẹp cũng như cảm quan chiến thuật cực nhạy bén, còn là sự điềm tĩnh hiếm thấy ở một cầu thủ trẻ. Cách chơi của anh có thể cô đọng trong vài từ ngắn gọn: tinh tế, hào hoa và nhạy cảm.

Kovacic không bao giờ góp mặt trong top ghi bàn, top kiến tạo, cũng chẳng phải quái kiệt có thể đi bóng như chốn không người bằng kỹ thuật và tốc độ, thể hình mảnh khảnh càng không cho phép anh trở thành 1 tiền vệ hầm hố quét dọn khu trung tuyến. Nhưng, Kovacic có cái “chất” của riêng mình. Giữa một rừng chân đang tranh nhau quả bóng trên từng mét vuông sân, Kovacic sẽ dễ dàng thoát ra khỏi vòng vây, lướt cùng trái bóng thẳng tiến tới khung thành. GIữa một thế trận hừng hực mà 2 bên tạo ra, Kovacic có thể điều chỉnh lại nhịp chơi của cả trận đấu. Khi cần nhanh, khi cần chậm, anh luôn biết mình phải làm gì trong mỗi khi có bóng. Lả lướt, nhưng vô cùng vững chãi, như một thứ bản năng đã gắn chặt lấy đôi chân của chàng tiền vệ Croatia này.

Các Interista đã từng sở hữu “viên ngọc Brazil” Phillippe Coutinho, sau đó có Brozovic, người được xem là “Dejan Stankovic” mới, rồi đến cả “Messi Thụy Sỹ” Xherdan Shaqiri, nhưng chỉ riêng Kovacic được xem là tài sản quý giá nhất của đội bóng và là biểu tượng tương lai của Inter Milan. Thế nhưng, như bao cầu thủ trẻ khác, Kovacic chưa thể giữ cho mình phong độ ổn định trong từng trận đấu. Thứ cảm xúc say đắm trong mỗi lần Mateo Kovacic xuất hiện trên sân không thể san đi vết gợn trong việc tìm một vị trí thực sự cứng cáp nơi tuyến giữa. Inter thực dụng của Roberto Mancini vì thế mà tin dùng một Marcelo Brozovic chơi chắc chắn, trực diện hơn và đẩy Kovacic lên băng ghế dự bị…

Ngày 16/8/2015, cái ngày Kovacic bất ngờ ra đi theo tiếng gọi của Kền Kền Trắng Real Madrid, ngọn nến trong lòng những người Inter vừa nhen nhóm đã vội lịm tắt. BLĐ Inter thản nhiên lí giải cho thương vụ 35 triệu euro này nhằm để đảm bảo luật công bằng tài chính. Nhưng tại sao lại là Kovacic ? Anh là hy vọng lớn nhất của Interista cho công cuộc phục hưng Inter thuở nào, nhưng rồi cũng bị đội bóng bán đi nốt. Sự phẫn nộ trào dâng trong lòng các CĐV lớn tới mức, một bức tâm thư phản đối được soạn ra, gửi đích danh Chủ tịch Erick Thohir để mong muốn giữ Kovacic ở lại…

Thế nhưng anh vẫn khoác lên mình màu áo trắng…

Ở một nơi chật chội tài năng như Bernabeu, kể cả có là linh hồn của Inter Milan đi chăng nữa, cũng chẳng có gì đảm bảo cho anh một vị trí chính thức. Real mua Kovacic, như để chuẩn bị sự kế cận cho Luka Modric trong những năm sau này. Chỉ tiếc rằng, Modric lại càng chơi càng hay, xuất sắc và dẻo dai đến mức đáng kinh ngạc. Những tài năng trẻ của lò Castilla cũng ngày một tiến bộ dần theo năm tháng. Tre chưa già, măng đã mọc, Kovacic như một kẻ thừa thãi đứng lưng chừng ở giữa. Tài năng đến mấy, nhưng không có cơ hội thi đấu, đến một ngày rồi cũng sẽ thui chột, huống hồ ở Madrid đã có 1 tượng đài Croatia quá thành công là Modric.

Người ta chỉ nhắc về anh như bản sao của Luka, nhưng không biết rằng giữa Kovacic và Modric là hai cá tính riêng biệt, hai phẩm chất hoàn toàn khác nhau. Nếu Modric có thể đi bóng tốc độ đâm thẳng vào hàng phòng ngự đối phương, thì Kovacic lựa chọn dùng thân người khéo léo để che chắn bóng, lựa theo thế đứng của đối thủ để vê bóng về trước. Cách đi bóng chủ yếu theo phương ngang của Kovacic cũng giúp anh hạn chế tối đa việc bị mất bóng. Nếu điểm mạnh của Modric là những đường chuyền xuyên tuyến, những tình huống đảo cánh chính xác, những cú vẩy má ngoài điệu nghệ, thì Kovacic lại chiếm ưu thế ở các pha chuyền bóng tầm ngắn và trung bình, phối hợp với đồng đội trong không gian hẹp. Nếu Modric xông xáo hết mình trong phòng ngự, thì Kovacic thiên về đứng chọn vị trí để ngăn cản pha tấn công từ trong trứng nước…

Thế nhưng ở lại Tây Ban Nha, dù cố cách mấy anh cũng chẳng thể vượt qua cái bóng quá lớn của người đàn anh.

Mùa hè năm ngoái, Chelsea ra tay cứu vớt Kovacic về với Samford Bridge. Đó là một quyết định lạ lùng, bởi nếu không phải Sarri cần một cái tên có khả năng chơi theo triết lí kiểm soát bóng của mình, không đời nào The Blues để ý tới 1 gã bị xem như “hàng thải” của Real Madrid. Thời gian đầu chơi cho đội bóng thành London theo bản hợp đồng cho mượn, Kovacic chưa thể tạo được nhiều dấu ấn. Phần vì chưa quen với môi trường bóng đá Anh, phần vì chỉ mang thân phận của 1 kẻ “lính đánh thuê”, phần lớn nữa là khi đó, trung tâm đội bóng được xây dựng hoàn toàn xoay quanh Jorginho – “con trai cưng” của Sarri. Kovacic chỉ đóng vai vệ tinh liên kết, không thể tự do thoải mái phô diễn hết những phẩm chất của mình. Thế nhưng chỉ cần một mùa giải cũng đủ để BLĐ Chelsea nhìn ra tài năng và tầm quan trọng của tiền vệ người Croatia. Anh chính là thứ dầu bôi trơn cho hàng tiền vệ áo xanh hoạt động mạch lạc và ổn định. Kovacic có thể không nổi bật nhất trên sân, nhưng Chelsea chẳng thể chơi tốt nếu không có anh.

40 triệu bảng được trả cho Real để mua đứt Kovacic, và đến thời điểm này của mùa giải mới, hẳn Chelsea đang cảm thấy vui mừng đến nhường nào. Dưới thời tân HLV Lampard, Kovacic đã trở thành nhân tố không thế thay thế nơi tuyến giữa. Dù là 4-3-3 hay 4-2-3-1, Kovacic vẫn đóng vai trò quan trọng trong lối chơi và cách vận hành mà Lampard muốn hướng đến. Chelsea muốn phát triển bóng theo trục dọc ? Mọi thứ phải qua chân Kovacic. Chelsea cần điều tiết lối chơi, kiểm soát nhịp độ trận đấu ? Hãy giao bóng cho tiền vệ Croatia. Cần sự bùng nổ trực diện tới khung thành đối phương, một pha phối hợp 1-2 đẹp mắt, một tình huống qua người ngọt lịm, sau đó là một cú chọc khe mở toang cơ hội ghi bàn ? Chỉ cần gọi tên Kocavic.

Từ đầu mùa giải, trận đấu nào Kovacic cũng đạt tỉ lệ chuyền bóng chính xác tới  hơn 90%. Tính đến thời điểm này, dù mới chỉ có 1 kiến tạo thành bàn sau 701 phút thi đấu ở Priemer League, nhưng Kovacic luôn đứng trong top những tiền vệ tạo ra cơ hội nhiều nhất để mở ra một tình huống tấn công nguy hiểm và là cái tên sáng giá nhất ở hàng tiền vệ The Blues có khả năng kéo bóng lên phía trước.

Tiền vệ số 17 chính là hạt nhân tối quan trọng bên cạnh Jorginho trong lối chơi mà huấn luyện viên Lampard đang xây dựng cho Chelsea. Trong trận gặp Watford vào rạng sáng ngày chủ nhật vừa qua Mateo đã có một màn trình diễn tuyệt vời.

Theo Squawka, chỉ mình Kovacic đã kiểm soát bóng tới 11,7%, chạm bóng 157 lần, chuyền bóng 140 lần với tỷ lệ chính xác lên tới 97%. Tỷ lệ tranh chấp, qua người và tắc bóng của anh đều ở mức hoàn hảo 100% với 7 lần tranh chấp thành công, 4 lần qua người, 3 lần tắc bóng.

Ngoài ra, Squawka còn viết thêm một câu khi nói về tiền vệ người Croatia: “Chúng tôi nghĩ Mateo Kovacic đã phá vỡ hết quy tắc của biểu đồ nhiệt”. Tiền vệ số 17 thực sự đã làm chủ tuyến giữa của Chelsea, trong mọi trận đấu có sự góp mặt của anh trên sân.

“Tôi đang cố hoàn thiện mình. HLV Lampard cho tôi chơi tự do hơn, tôi được phép cầm bóng và đi lên phía trước. Tôi có mối quan hệ tốt với HLV trưởng và các đồng đội. Chúng tôi đang rất nỗ lực để cải thiện bản thân mình”, Kovacic lí giải về sự thăng hoa của anh trong mùa giải này. Đã 7 năm kể từ ngày cậu bé sinh ra ở thành phố Linz của nước Áo đặt chân lên môi trường bóng đá đỉnh cao ở Châu Âu, nhưng mùa giải năm nay mới chính là thời khắc đánh dấu sự hoàn thiện của Mateo Kovacic. Ở Anh, ở Chelsea, anh đang phô diễn hết những gì tinh túy nhất, và hứa hẹn sẽ còn bùng nổ hơn nữa. Sau Luka Modric và Ivan Rakitic, giờ đây bóng đá Croatia có thể tiếp tục tự hào, khi họ lại sở hữu một nhạc trưởng tài năng của bóng đá thế giới.

You may also like...