Lee Nguyễn: Chuyến hồi hương đáng quên của chàng cầu thủ Việt đẳng cấp thế giới

Bóng đá Việt Nam đang có những bước tiến dài hơn bao giờ hết trên con đường rút ngắn khoảng cách trình độ với thế giới. Hành trình vòng loại World Cup tới đây, có lẽ là lần đầu tiên, người hâm mộ Việt Nam dám mơ mộng một cách “thực tế” tới cơ hội đi tiếp của thầy trò HLV Park Hang Seo. GIờ đây, người ta nói nhiều về tấm vé dự World Cup, như một câu chuyện cổ tích có thể trở thành hiện thực, chứ không chỉ là mộng tưởng “đội đá vá trời”. Trong dòng chảy cuồn cuộn của bóng đá Việt Nam hướng ra biển lớn, người ta lại mong đợi hơn bao giờ hết những người con từ khắp mọi nơi trên thế giới trở về quê hương, để góp thêm sức mạnh cho đội tuyển.

Thành công của Đặng Văn Lâm đã trở thành hình mẫu đích thực, và làn sóng kêu gọi cầu thủ Việt kiều hồi hương về nước đang trở nên ngày càng mạnh mẽ. Nhìn lại bánh xe thời gian, 10 năm trước, cũng đã có 1 cái tên tiệm cận ở đẳng cấp thế giới trở về quê hương chơi bóng. Tiếc rằng, thời điểm đó, mối lương duyên giữa anh với V-League, với bóng đá Việt Nam quá ngắn ngủi, quá chóng vánh. Đó là Nguyễn Thế Anh, hay người hâm mộ toàn thế giới vẫn biết đến anh với cái tên Lee Nguyễn.

 V-League những năm 2007, 2008 là thời kì thống trị của Becamex Bình Dương. “Chelsea Việt Nam” với sự dẫn dắt của HLV Lê Thụy Hải khi đó là thế lực số 1 ở sân chơi bóng đá nội, là nơi quy tụ những ngôi sao của ĐTQG. Các ông lớn như Hoàng Anh Gia Lai, Đồng Tâm Long An ngày càng đánh mất chỗ đứng của mình, khi tỏ ra lép vế hoàn toàn trước tiềm lực và sức mạnh của đội bóng đất Thủ. Tuy nhiên, bầu Đức của Hoàng Anh Gia Lai luôn là một người quyền lực và mạnh mẽ. Sau khi gây tiếng vang lớn với quyết định kí hợp tác với Arsenal xây dựng học viện bóng đá HAGL-Arsenal-JMG, học viện tiêu chuẩn quốc tế đầu tiên ở Việt Nam, ông lại thực hiện thành công cú áp-phe lịch sử mang tên Lee Nguyễn, cầu thủ Mỹ gốc Việt đang gây được tiếng tăm trên thế giới. Trước đây, HAGL đã từng thành công rực rỡ với “bom tấn” Kiatisak, thì bây giờ, bầu Đức cũng cần 1 thương hiệu đủ tầm cỡ để đưa đội bóng phố Núi trở lại vị thế vốn có. Và Lee Nguyễn là cái tên được chọn. Một bản hợp đồng chất lượng ở cả trong và ngoài sân cỏ. Cái tên HAGL và Lee Nguyễn trở thành từ khóa được tìm kiếm nhiều nhất thời điểm đó, và bầu Đức cũng tự tin, ngôi sao này sẽ giúp HAGL đòi lại chức vô địch từ tay Becamex Bình Dương.

Tài năng của Lee Nguyễn là điều không cần bàn cãi. Cầu thủ sinh năm 1986 có bố là người Việt Nam, mẹ là người Mỹ, thi đấu ở vị trí tiền vệ tấn công. Năm 2004, Lee Nguyễn chơi cho câu lạc bộ bóng đá Dallas Texans và được bầu là Cầu thủ trung học hay nhất nước Mỹ. Một năm sau, Lee Nguyễn gia nhập đội bóng đá trường Đại học Indiana và được bầu là Cầu thủ sinh viên hay nhất nước Mỹ. Anh trở thành cầu thủ bán chuyên đầu tiên được gọi vào ĐT U20 Mỹ tham dự World Cup U20 trên đất Hà Lan, và sau giải đấu đó, tài năng của anh đã lọt vào mắt xanh của ông lớn bóng đá Hà Lan PSV Eidnhoven. 20 tuổi, Lee quyết định chuyển tới chơi cho PSV, khi đó được dẫn dắt bởi HLV lừng danh Guus Hiddink. Đó là niềm mơ ước với bất cứ cầu thủ trẻ nào trên thế giới. Chưa dừng lại ở đó, anh còn được triệu tập vào ĐTQG Mỹ tham dự Copa America 2007. Chừng ấy đủ để cái tên Lee Nguyễn gây sốt thế nào ở Việt Nam, khi tháng 10 năm 2008, HAGL tuyên bố sẽ kí hợp đồng với anh. Vừa nổi tiếng, trẻ tuổi, đẹp trai lại sở hữu hồ sơ ấn tượng, cầu thủ Việt kiều thực sự đã tạo ra một làn sóng, mà thậm chí tiếng vang của nó còn lớn hơn thời điểm đội bóng phố Núi thuyết phục được Kiatisak đến với Pleiku.

Ngày 1/2/2009, Pleiku dậy sóng khi Lee Nguyễn gây đình đám ở vòng 1 Cúp quốc gia trong ngày ra mắt đội bóng mới. Anh lập hattrick vào lưới CLB Sài Gòn United trong trận thắng 3-2 của HAGL. Tiền vệ số 24 gây ấn tượng mạnh mẽ bởi lối chơi kĩ thuật, phong thái hào hoa nghệ sĩ nhưng cũng vô cùng hiện đại. Những pha đi bóng lả lướt, những đường chọc khe tinh tế, và cả những bàn thắng của anh thực sự đã gieo nên niềm tin rất lớn trong lòng NHM đội bóng phố Núi.

Sau một mùa bóng khoác áo HAGL, Lee Nguyễn ghi được 12 bàn thắng, trong đó có 9 bàn ở V-League, 3 bàn ở Cúp quốc gia và có 16 đường chuyền thành bàn. Một con số ấn tượng với một cầu thủ chỉ thi đấu tiền vệ. Thế nhưng, chừng đó lại chẳng đủ với biết bao kì vọng mà người ta đặt lên vai anh. Với mức lương khủng, với trình độ đẳng cấp thế giới, anh lẽ ra phải làm được nhiều hơn thế. Ngay lập tức, trên các mặt báo tràn ngập những dòng tít kiểu như “Hành trình lận đận ở V.League dù được kỳ vọng rất lớn; Lee Nguyễn trở thành tâm điểm chỉ trích từ phía người hâm mộ; Cầu thủ Việt kiều bị xem là một trong những bản hợp đồng thất bại của giải VĐQG Việt Nam;…”

Rời Gia Lai chỉ sau một mùa giải bởi những rắc rối cá nhân với BLĐ, Lee Nguyễn tìm kiếm thêm những thử thách ở V-League cùng Becamex Bình Dương. Quãng thời gian ở đây, anh cũng không thể hiện được nhiều, trước khi quyết định trở lại Mỹ, kết thúc hành trình viễn du đầy thăng trầm ở quê hương thứ 2 của mình.

Thế nhưng liệu rằng, Lee Nguyễn có đáng bị đánh giá thậm tệ như thế ?

Lật lại những con số thống kê, có thể thấy trong 2 mùa giải thi đấu ở V.League, Lee Nguyễn ra sân tổng cộng 29 lần và ghi được 14 bàn thắng. Cùng với đó là rất nhiều pha kiến tạo khác, những pha đột phá tốc độ, những cú duỗi mu ngoài vòng cấm hay những cú sút phạt có quỹ đạo rất “dị” mang đúng thương hiệu Lee Nguyễn khiến mọi người phải trầm trồ.

Thống kê kể trên liệu có nói lên sự thất bại của một tiền vệ công hay không, khi mà tỷ lệ ghi bàn xấp xỉ 0,5 bàn/trận, tỷ lệ kiến tạo thì gần 1 bàn/trận. Đó là những con số được xem là chấp nhận được, nếu không muốn nói là tốt với bất cứ cầu thủ nào ở V.League.

Chưa kể Lee Nguyễn thi đấu ở vị trí tiền vệ công, sau lưng tiền đạo và nhiệm vụ chính của anh là dẫn dắt lối chơi chứ  không phải ghi bàn. Thời điểm đó Lee Nguyễn cùng với Thonglao, Leandro được xem như 3 tiền vệ hàng đầu V.League. Như vậy có thể nói rằng Lee Nguyễn không hẳn đã thất bại hay không đủ khả năng trụ được ở V.League. Tất cả chỉ nằm ở một chữ: Hợp.

Giải thích phần nào về hành trình không như ý của Lee Nguyễn tại V-League, HLV lão làng Nguyễn Thành Vinh cho rằng: “Chính lối đá bạo lực theo kiểu chém đinh chặt sắt ở đây đã “giết chết” Lee Nguyễn.” Chính thế. Một người nghệ sĩ phải ở trong môi trường thích hợp để phô diễn hết tất cả tinh túy của mình. Đơn giản, V-League thời điểm ấy không phải mảnh đất dành cho anh.

Trở lại Mỹ, Lee Nguyễn gần như ngay lập tức trở lại là chính mình. Nội tại trong anh vẫn là những phẩm chất của một cầu thủ tấn công hàng đầu. Anh thi đấu rất tốt, trở thành linh hồn trong lối chơi của New England Revolution. Anh là đạo diễn cho mọi đường lên bóng của đội bóng này. Đỉnh cao của Lee Nguyễn khi anh ghi tới 20 bàn thắng, đưa đội bóng vào trận chung kết toàn nước Mỹ lần đầu tiên sau 7 năm và được bầu chọn vào đội hình xuất sắc nhất mùa giải MLS 2014. Theo trang web của FIFA và đánh giá từ giới chuyên môn, Lee Nguyễn được xem là một trong những tiền vệ kiến thiết hay nhất trong lịch sử MLS.

Tháng 5 năm 2018, ở tuổi 32, anh rời New England Revolution để tiếp tục chinh phục những thử thách mới ở Los Angeles FC. Nhìn lại hành trình sự nghiệp đầy trắc trở của mình, Lee Nguyễn vẫn giành tình cảm tốt đẹp cho Việt Nam, dù cho quãng thời gian ngắn ngủi gắn bó với mảnh đất hình chữ S của chàng tiền vệ tài hoa mang nhiều nỗi tiếc nuối hơn là những khoảnh khắc hạnh phúc. Lee cho rằng chính thời gian chơi tại V-League, với Hoàng Anh Gia Lai rồi Bình Dương, đã giúp anh tìm lại sự cân bằng của bản thân, để có sự chuẩn bị tốt trước khi đến với Revolution, nơi anh đã thực sự tỏa sáng trong vai trò nhạc trưởng.

“Thật tuyệt vì thời gian ở V-League, tôi làm quen với việc ra sân hàng tuần, trở thành tâm điểm chú ý của đội bóng và mọi con mắt đổ dồn về tôi, trông đợi tôi đưa cả đội tiến về phía trước. Tất nhiên, sự kỳ vọng đó đồng nghĩa với áp lực lớn, và nhờ đó tôi phải học cách đương đầu với nó”, Lee Nguyễn chia sẻ. Anh thừa nhận mình đã học được nhiều điều ở Việt Nam và cũng chưa bao giờ quên đi nguồn cội của mình. Lee vẫn giành thời gian để theo dõi những bước phát triển của bóng đá Việt Nam, giành sự quan tâm cho những cầu thủ Việt Nam, chia sẻ kinh nghiệm xuất ngoại cho đàn em Công Phượng. NHM Việt Nam cũng sẽ luôn nhớ tới anh, mong cho anh luôn thành công và hạnh phúc. Chẳng điều gì tự hào hơn khi chứng kiến dòng máu Việt được thi thố với các ngôi sao hàng đầu thế giới. Và NHM Việt Nam sẽ luôn dõi theo từng bước chân của anh, bởi Lee Nguyễn – là người con Việt Nam thứ thiệt 100%.

You may also like...