Leicester City: Sự trở lại phi thường của “Bầy Cáo”

Tối thứ sáu ngày 25/10, “thánh đường” St Mary chứng kiến một cơn ác mộng thực sự xảy đến với đội bóng con cưng Southampton. Trong một ngày mưa nặng hạt, những vị khách Leicester City cũng đã tạo nên cơn mưa bàn thắng vào lưới đội chủ nhà. Tổng cộng 9 bàn thắng đã được ghi, 5 trong hiệp 1 và thêm 4 bàn trong hiệp 2, tất cả đều vào lưới thủ thành Angus Gunn bên phía Southampton. Thắng lợi đậm đến khó tin này không chỉ giúp Leicester trở thành đội bóng có trận thắng đậm nhất trên sân khách trong lịch sử 131 năm ở giải đấu cao nhất nước Anh, mà còn tái khẳng định tiềm lực và vị thế của mình trong cuộc đua Priemer League năm nay. Đã 3 năm kể từ chiến tích lịch sử đăng quang ngôi vương bóng đá Anh, chúng ta mới lại được thấy Bầy Cáo trở lại mạnh mẽ và ổn định đến thế. “Hiện tượng” Leicester năm nào giờ đây không còn muốn chỉ mãi đóng vai những kẻ thách thức, mà họ còn mang trên mình tham vọng trở thành đại gia thực sự của xứ sương mù…

Kỳ tích phi thường mùa giải 2015/2016 dưới triều đại Claudio Ranieri

Ngày 2/5/2016 đã đi vào lịch sử của bóng đá Anh, của kỷ nguyên Priemer League nói chung, và của người dân thành phố Leicester nói riêng. Tập thể dưới sự dẫn dắt của HLV Claudio Ranieri đã viết nên câu chuyện cổ tích giữa đời thường, khi lần đầu tiên trong lịch sử đội bóng giành chức vô địch Priemer League danh giá. Giữa bóng đá thời kim tiền, thành công của Leicester lại càng trở nên có giá trị hơn nữa. Nó như cái tát thẳng vào mặt những ông lớn muốn dùng tiền để mua lại hiệu quả trên sân cỏ, mà không có những hướng đi căn cơ đúng đắn.

Vừa mới lên hạng và trụ lại ở Priemer League đúng 1 năm, tiềm lực của Leicester chỉ ngang ngửa với những đội bóng thuộc nhóm yếu của giải đấu. Hè 2015, chủ tịch Vichai mang về sân King Power Claudio Ranieri. Chiến lược gia người Ý đã kinh qua khắp các CLB lớn nhỏ ở Châu Âu, nhưng có lẽ khi bén duyên với Leicester, ông cũng không nghĩ rằng 1 kỳ tích vĩ đại sẽ được mình cùng những chiến binh áo xanh tạo nên. Ranieri tỏ ra thích ứng và hòa nhập nhanh với môi trường bóng đá ở đây. Sơ đồ 4-4-2 được áp dụng thay cho 3-5-2 của mùa trước, và ngay lập tức nó đã phát huy tác dụng. Chắc chắn trong phòng ngự, sắc sảo trong phản công, Ranieri chỉ mất vài tháng để biến Leicester trở thành tập thể khó bị đánh bại nhất nước Anh.

Cứ thế, họ lầm lũi giành từng chiến thắng, tích cóp trọn vẹn 3 điểm sau mỗi vòng đấu, băng băng tiến về phía trước. Trong phòng họp báo, Ranieri vẫn khiêm nhường đặt mục tiêu trụ hạng vào cuối mùa, vẫn yêu cầu các cầu thủ tập trung cao độ vào từng mục tiêu ngắn hạn trước mắt. Để rồi, khi 2/3 mùa giải đã đi qua, người ta mới hoảng hồn khi thấy cái tên Leicester vẫn chễm chệ trên ngôi đầu BXH. Đến lúc cả Priemer League dành cho Ranieri và các học trò ánh nhìn hoàn toàn khác, các ông lớn coi Leicester như 1 đối trọng thực sự, thì tất cả đã quá muộn.

Đội bóng áo xanh tiến bộ nhanh đến mức kinh ngạc so với chính họ, và trong đó không thể không kể đến những cá nhân kiệt xuất đã bừng sáng trong bóng tối, vươn mình trở thành những “con rồng đất” vẫy vùng khắp xứ sương mù, làm đảo điên cả làng túc cầu thế giới. Bên cạnh tài năng của Ranieri, thì chính họ cũng góp 1 phần quan trọng làm nên chiến tích phi thường của Leicester. Đó là bộ đôi vô danh N’golo Kante và Riyad Mahrez được mang về từ Pháp. Một chàng tiền vệ nhỏ thó chơi ở ngay trung tâm hàng tiền vệ, và một tiền đạo cánh thậm chí còn chưa từng chơi bóng ở Ligue 1, thế nhưng cả 2 đã buộc toàn thế giới phải nhắc đến tên mình chỉ sau 1 mùa giải thăng hoa. Kante trở thành “máy quét” hay nhất nước Anh và cả thế giới sau này, còn chân trái vi diệu của Mahrez tung hoành trong mọi trận đấu, trước mọi đối thủ lớn nhỏ, tạo ra vô số những tuyệt tác đáng nhớ. Jamie Vardy, tiền đạo mới chỉ vài mùa giải trước còn thi đấu ở tận giải… hạng 5, vụt sáng trở thành thủ lĩnh dẫn dắt hàng công của “Bầy Cáo”, hợp cùng Mahrez tạo nên cặp đôi đáng sợ nhất Ngoại Hạng Anh. Và cả những Okazaki, Albrington, Kasper Schmeichel hay Wes Morgan,… tất cả đều đã chơi mùa giải hay nhất trong sự nghiệp của mình.

Những thăng trầm cùng sự ra đi đột ngột của Chủ Tịch Vichai

Thành công ngay trong năm thứ 2 được chơi ở Priemer League, Leicester không tránh khỏi việc bị tất cả đối thủ dè chừng kĩ lưỡng, cũng như rơi vào tình trạng chảy máu lực lượng. Lần lượt Kante rồi sau đó là Mahrez rời sân King Power, đến cả kiến trúc sư trưởng Claudio Ranieri cũng phải ra đi sau những chuỗi trận bết bát, đội bóng bị loại chóng vánh ở đấu trường Champions League, quay trở lại vật lộn với cuộc chiến ở nửa sau bảng xếp hạng…

Tuy nhiên, Leicester chưa bao giờ rơi vào tình trạng quá bi đát. Suốt 3 mùa giải tiếp theo họ vẫn đạt được những thành tích đáng ghi nhận, luôn cán đích ở tốp giữa trên BXH vào cuối mùa, và là 1 cái tên sừng sỏ luôn sẵn sàng thách thức những đội bóng lớn. Nhảy vọt từ giải Hạng Nhất Anh tới Priemer League, bùng nổ và sau đó vẫn giữ được sự ổn định để phát triển ở môi trường đỉnh cao, không thể không nhắc đến vai trò quan trọng của cố chủ tịch Vichai Srivaddhanaprabha trong những thành công của Leicester.

Đầu tư vào đội bóng từ năm 2010 trong thời điểm Leicester gặp nhiều khó khăn nhất, đến năm 2011, ông Vichai cùng tập đoàn King Power đã chính thức trở thành cổ đông lớn nhất ở đây. Không đổ vào thị trường chuyển nhượng những dòng tiền không đáy như các ông chủ Ả Rập, cũng không bạo chi như khi người đồng hương Thaksin Shinawatra nắm Man City năm 2007, mà những chiến lược và các khoản đầu tư mà ông Vichai hướng tới Leicester tỏ ra thực sự có tâm và có tầm. Ông đã đảm bảo cho đội bóng 1 nền tài chính vững chắc, đưa Leicester trở lại Ngoại Hạng Anh, tung đội ngũ tuyển trạch viên tỏa đi khắp thế giới để mang về King Power những viên ngọc thô đầy tiềm năng, mời về những chiến lược gia lão luyện, nâng tầm thương hiệu Leicester lan tỏa ra thế giới, đặc biệt là ở thị trường Châu Á màu mỡ.

Thế nhưng, ngày 27/10 năm ngoái đã trở thành ngày buồn nhất trong lịch sử đội bóng. Chiếc trực thăng chở chủ tịch Vichai đã bốc cháy và rơi xuống ngay khi vừa cất cánh rời khỏi King Power. Bóng đá Anh mất đi một ông chủ có tâm, Thái Lan mất đi một con người đại tài, còn đối với Leicester, họ mất đi một người cha, một vị chủ tịch đáng kính. Ông ra đi trên bầu trời xanh trong của thành phố Leicester, bên dưới là thảm cỏ xanh mượt King Power, có thể nói, sinh mệnh của ông đã gắn liền và hòa làm một với màu xanh nơi đây, vĩnh viễn không thể tách rời.

Tham vọng trở lại của nhà cựu vô địch

Người ra đi, nhưng những người ở lại vẫn còn cả 1 di sản để hoàn thành, để kế tục và phát triển nó. Gia tộc Vichai vẫn điều hành đội bóng, và Brendan Rodgers đến. Bỏ lại sau lưng những thăng trầm, cựu HLV của Liverpool đã thổi vào “Bầy Cáo” 1 luồng sinh khí mới. Sự hứng khởi đã trở lại, cùng với đó là lối chơi tấn công hoa mỹ vô cùng đẹp mắt. Không còn là 1 đội bóng chơi phòng ngự phản công đã thành bản sắc dưới thời Ranieri, Leicester của Rodgers chuyền bóng nhiều hơn, kiểm soát thế trận hơn, chơi chủ động và trực diện hơn rất nhiều. Họ cũng là 1 trong số ít những đội có thể tiếp cận trận đấu bằng phong cách pressing hiện đại và hiệu quả.

Những cầu thủ trẻ đầy tài năng mà Rodgers có trong tay giúp ông tự tin để xây dựng 1 tập thể chất lượng như ý muốn. Wilfried Ndidi có thể quán xuyến tốt khu vực trung tâm, bên hành lang trái là sự kết hợp tuyệt vời của cặp đôi Ben Chilwell và Harvey Barnes. Caglar Soyuncu làm người ta không còn nhắc về sự ra đi của Harry Maguire, Youri Tielemans nổi lên như là 1 trong những tiền vệ công hay nhất Priemer League, và cả tài năng được kỳ vọng sẽ lĩnh xướng cả ĐT Anh trong tương lai, James Maddison. Tất cả họ đều dưới 23 tuổi. Có thể nói Leicester đang sở hữu thế hệ cầu thủ trẻ tài năng bậc nhất mà bất cứ đội bóng nào cũng phải thèm muốn.

Chiến thắng hủy diệt 9 bàn không gỡ trước Southampton ngay trên sân khách mới đây thêm 1 lần tái khẳng định sức mạnh lẫn tham vọng của Leicester trong mùa giải này. Rodgers và các học trò đang là đội bóng sở hữu hàng công mạnh thứ 2 giải đấu chỉ sau Man City, đang cùng với Liverpool và Sheffield Utd có hàng thủ chắc chắn nhất, và đang chễm chệ ở vị trí thứ 3 trên BXH. Lần này, Leicester muốn chứng tỏ cho tất cả thấy, họ không còn chỉ là 1 hiện tượng nhất thời, mà đã sẵn sàng để vươn mình trở thành đại gia mới của nước Anh. Các đội bóng khác hãy cẩn thận, và cũng đừng quá ngạc nhiên, nếu như vẫn nhìn thấy cái tên Leicester hiện diện ở tốp 3 đội dẫn đầu cho đến cuối mùa bóng năm nay, và có thể, là ở các mùa giải sau nữa.

You may also like...