Jhon Cordoba cùng hành trình tìm kiếm giới hạn của bản thân

Năm nào cũng vậy, cứ đến dịp nghỉ đông ở châu Âu, Cordoba lại làm những điều mà các cơ quan chức năng không hề khuyến khích. Đó là việc trở lại Colombia, trở về phía Tây Bắc của đất nước, nơi mà tỉnh Choco – một tỉnh ven biển – đồng thời cũng là nơi mà nguy hiểm có thể xảy ra bất cứ lúc nào, từ bắt cóc trẻ em, trộm cắp, bạo lực cùng những băng đảng tội phạm thường xuyên xuất hiện và phô trương thanh thế. Dĩ nhiên, Cordoba biết điều đó chứ, nhưng điều gì có thể ngăn cản được anh chứ, khi đó là nơi chôn rau cắt rốn của tiền đạo 26 tuổi, mảnh đất đã tôi rèn nên ý chí, nghị lực, đồng thời cũng hun đúc nên tình yêu bóng đá cháy bỏng trong anh.

Jhon Cordoba chào đời ở Istmina, một khu tự trị thuộc tỉnh Choco của Colombia. Đó là nơi mà theo chia sẻ của Cordoba “một khu vực mà bóng tối của sự nghèo đói bao trùm khắp đầu đường ngõ phố; nơi mà những căn nhà, túp lều lụp xụp bao quanh dọc bờ biển, được dựng nên bởi những viên gạch chưa được sơn và được lợp qua loa bởi những lớp tôn cũ kĩ”. “Nhưng đó vẫn là một thị trấn vui vẻ cùng những người dân hòa đồng, thân thiện”. Phần lớn người dân ở Istmina có xuất thân là người gốc Phi, là những nô lệ bị thực dân Tây Ban Nha đưa sang để phục vụ công cuộc khai thác vàng ở vùng Choco.

Gia đình của Cordoba cũng không khá giả là bao. Cordoba bộc bạch: “Nhà tôi chẳng có thứ gì đáng giá cả, mức sống cũng bình thường, đủ ăn là được rồi.” Nguồn thu nhập chính của gia đình đến từ người cha của anh – một cựu tiền đạo ở giải VĐQG Colombia những năm 80, 90 của thế kỉ trước và từng có cơ hội khoác áo đội tuyển quốc gia. Đó chính là thần tượng đầu đời của Cordoba, đồng thời cũng là người đã khuyến khích, động viên anh trở thành một cầu thủ bóng đá chuyên nghiệp.

Istmina, Colombia – quê hương của Jhon Cordoba

Chẳng ai có thể ngăn cản Cordoba và các bạn cùng trang lứa tận hưởng niềm vui với trái bóng tròn cả, bất chấp những nguy hiểm có thể xảy ra bất cứ lúc nào bởi những nhóm tội phạm, băng đảng. “Ngày nào chúng tôi cũng đá bóng trên những con đường đầy bụi bặm, và những vết xước lớn ở chân là điều không thể tránh khỏi” – Cordoba tâm sự. Năm 7 tuổi, anh gia nhập đội bóng ở trường. Cứ thế, tình yêu, khả năng chơi bóng của Cordoba ngày một lớn dần. Khu rừng nhiệt đới Istmina không còn đủ lớn để chứa đựng những ước mơ và tham vọng của anh nữa.

Bước ngoặt cuộc đời của Cordoba đến khi anh vừa tròn 12 tuổi. Một giáo viên ở trường đã nhận thấy được tiềm năng chơi bóng vượt trội của anh và đã liên hệ với Envigado FC. Nghe thì có vẻ tầm thường nhưng đây là một trong những CLB có lò đào tạo chất lượng bậc nhất Colombia, là nơi mà những James Rodriguez, Fredy Guarin hay Juan Quintero đặt những viên gạch đầu tiên trong sự nghiệp của mình. Khỏi nói cũng biết Cordoba lúc ấy vui cỡ nào. Đó rõ ràng sẽ là một cú hích lớn cho ước mơ của tiền đạo hiện đang thuộc biên chế Cologne. Tuy nhiên, mảnh đất nhiễu nhương Medellin chưa bao giờ làm bà Deisy Copete – mẹ của Cordoba yên tâm cả. Đó có thể là cơ quan đầu não của Colombia, là nơi có mật độ dân số đông đúc cùng hệ thống cơ sở hạ tầng phát triển, nhưng mặt khác, Medellin cũng là thành phố nguy hiểm nhất thế giới với tỉ lệ những vụ án giết người ở mức rất cao. Jhon kể lại: “Mẹ tôi lo lắng về những chuyện không may có thể xảy đến với tôi”, nhưng tôi nhấn mạnh rằng “Con sẽ không có vấn đề gì đâu, hãy để con có thể tiếp tục giấc mơ được chơi bóng”. Điều gì đến cũng phải đến. Ba năm sau, năm 15 tuổi, Cordoba đã nhận được cái gật đầu cho phép của người mẹ đáng kính, thu dọn hành lí lên đường gia nhập Envigado FC để tiếp tục theo đuổi giấc mơ của mình.

Những năm tháng đầu sự nghiệp ở Medellin đã chứng kiến những bước tiến vượt bậc của Jhon Cordoba. Anh được cất nhắc lên đội một vào năm 17 tuổi, và chỉ 3 tháng sau, vào ngày 8 tháng 10 năm 2010, Cordoba đã có trận thi đấu chuyên nghiệp đầu tiên. Đó là một khoảnh khắc khó quên với Cordoba, và anh đã quyết định xăm mốc thời gian ấy lên cánh tay như một cách để ghi nhớ nó trong suốt cuộc đời của mình.

Phong độ ấn tượng của Cordoba giúp anh thu hút được sự chú ý của Chiapas – một CLB đến từ Mexico. Rồi thương vụ cũng nhanh chóng được hoàn tất. Nhưng hơn hai năm ở xứ người, khoác áo đến 3 CLB khác nhau, sự khác biệt về văn hóa, ngôn ngữ đã khiến chàng trai trẻ tuổi năm ấy chẳng thể nào hòa nhập. Lúc ấy, tưởng chừng như sự nghiệp của anh sẽ sớm đi vào ngõ cụt, thì phong độ thuyết phục trong màu áo U20 Colombia đã thực sự cứu rỗi một Cordoba đang vô định trước sự khắc nghiệt của cuộc sống.

Năm 2013, Cordoba được triệu tập vào đội U20 Colombia tham dự giải trẻ khu vực Nam Mỹ. Anh ghi tới 4 bàn và cùng Juan Quintero góp công lớn đưa Colombia lên ngôi vương của giải đấu năm ấy. Cùng năm đó, Cordoba cũng góp mặt trong đội hình của U20 Colombia tranh tài ở U20 World Cup tại Thổ Nhĩ Kỳ. Mặc dù bỏ lỡ khá nhiều cơ hội ngon ăn, nhưng anh vẫn kịp để lại dấu ấn với hai bàn thắng sau 4 trận, thành tích đủ để giúp anh có tấm vé thông hành sang Catalunya khoác áo Espanyol đầu mùa 2013-2014 theo dạng cho mượn.

Jhon Cordoba tại U20 World 2013 tại Thổ Nhĩ Kỳ

La Liga rõ ràng là một môi trường hoàn toàn khác biệt so với giải quốc nội Mexico hay Colombia, nhưng hai năm vật vờ ở Bắc Mĩ đã giúp Cordoba ngộ ra được nhiều điều. Anh nhanh chóng hòa đồng được với cuộc sống ở xứ Catalan, và dần tìm kiếm được cơ hội ra sân tại Espanyol, chủ yếu là từ ghế dự bị. 28 trận đấu, trong đó có 15 trận ra sân từ đầu cùng 4 bàn thắng ghi được, một con số không quá ấn tượng, nhưng sự năng nổ, hi sinh của Cordoba trên sân bóng đã chính thức giữ anh ở lại với Lục địa già. Granada đã bị thuyết phục trước những màn trình diễn của Cordoba và đã quyết định chi ra gần 2 triệu euro để mua đứt anh từ Chiapas.

Sau hai năm chinh chiến tại xứ sở bò tót, Cordoba bắt đầu một chương mới trong sự nghiệp tại Bundesliga – miền đất hứa của các tiền đạo. Những Aubameyang, Lewandowski, Bas Dost,…đều đã thành danh tại đây, điều đó đã tạo niềm tin nhất định cho chàng trai trẻ người Colombia khi ấy đang nhận được lời đề nghị hỏi mượn của Mainz 05. Chẳng có lý do gì để anh từ chối cả. Thêm một bước tiến mới, một cơ hội mới để khẳng định bản thân mình.

Chơi ở vị trí cao nhất trên hàng tấn công, bên cạnh nhiệm vụ ghi bàn, Cordoba cũng phải đóng thêm vai trò hỗ trợ, làm tường cho đồng đội ở tuyến dưới có thêm nhiều đất diễn. Mọi thứ đã diễn ra rất ổn với Cordoba. Anh ghi 5 bàn, trong đó có bàn thắng quan trọng giúp Mainz gây sốc trước Bayern Munich bằng chiến thắng 2-1. Không chỉ vậy, cựu tiền đạo Espanyol đóng góp lớn vào lối chơi chung của toàn đội, góp phần nâng tầm người đồng đội Yunus Malli, đồng thời giúp Mainz có vé dự vòng loại cúp châu u. Cordoba được Mainz mua đứt ở mùa giải sau đó, mặc dù đội bóng thi đấu chật vật và chỉ hơn nhóm xuống hạng về chỉ số phụ, nhưng Cordoba lại trở thành điểm sáng hiếm hoi khi là chân sút xuất sắc nhất của đội bóng phía Tây nước Đức khi có được 8 bàn thắng cho riêng mình trên mọi đấu trường.

Trước sự xuất sắc và thăng tiến của tiền đạo người Colombia, Cologne đã không ngần ngại móc hầu bao, khi chi ra tới 17 triệu euro để mang anh về sân Rhein Energie. Nhưng chỉ đến mùa giải thứ hai – mùa mà Koln thi đấu ở Bundesliga 2, Cordoba mới thực sự là chính mình. 31 trận đấu, 20 bàn, anh cùng Simon Terodde tạo thành cặp song sát đưa đội nhà trở lại hạng đấu cao nhất nước Đức chỉ sau một mùa vắng bóng. Mùa giải năm nay, nếu như Terodde không còn thể hiện được cái duyên ghi bàn nữa, thì Jhon Cordoba chính là niềm hi vọng lớn nhất của người hâm mộ cũng như ban lãnh đạo Cologne thời điểm hiện tại. 9 bàn thắng của tiền đạo người Colombia đang dần kéo “những chú dê” ra xa khỏi nhóm cầm đèn đỏ với 6 điểm cách biệt.

Lối đá của Jhon Cordoba có rất nhiều điểm tương đồng với “voi rừng” Didier Drogba. Chính đồng đội và các chuyên gia cũng nhiều lần gán anh biệt danh “Drogba của Colombia”. Sở hữu một thân hình tương đối to lớn (1m88, 85kg) nhưng cựu tiền đạo U20 Colombia không phải là mẫu tiền đạo làm tường “Target man” đơn thuần. Anh là mẫu tiền đạo có khả năng pressing tầm cao bởi tốc độ rất tốt của mình. Khả năng không chiến, chạy chỗ của Cordoba cũng là một điểm rất đáng chú ý. Bên cạnh đó, anh cũng sở hữu cho mình những cú sút rất uy lực giống như Didier Drogba năm nào. Tuy vậy, Cordoba nên cải thiện hơn khả năng dứt điểm của mình. Cách dứt điểm của Cordoba là không quá đa dạng, và chính điều đó khiến anh đôi khi bỏ lỡ những cơ hội hết sức ngon ăn.

Nhưng nếu xét trên tương quan với những đồng nghiệp đồng hương cùng thời với anh như Miguel Borja, Roger Martinez hay Brayan Perea, Cordoba thực sự đã có những bước tiến rất lớn. Ba cái tên trên được đánh giá rất cao khi còn là những cầu thủ trẻ, nhưng nếu như Borja hay Martinez vẫn đang có phong độ cao ở Mexico và Colombia thì cựu tiền đạo Lazio – Perea lại đang chật vật tìm lại chính mình ở Temperley (Argentina). Đại thi hào Lỗ Tấn đã từng viết trong tác phẩm “Cố Hương”: “Trên đời này làm gì có đường, người ta đi mãi cũng thành đường thôi”. Từ một xuất phát điểm tầm thường, Cordoba vẫn đang miệt mài tạo nên con đường của riêng mình bằng sự chuyên nghiệp cùng nỗ lực không ngừng nghỉ, bằng phương châm cụ thể hóa mọi lời nói thành hành động. Giấc mơ trở thành cầu thủ chuyên nghiệp, được thi đấu tại trời Âu đã thành hiện thực, giờ đây, Cordoba hoàn toàn có quyền mơ xa hơn, về một ngày không xa được khoác lên mình chiếc áo của ĐTQG, cũng như về những điểm đến, những bước phát triển lớn hơn trong sự nghiệp.

You may also like...